ⓘ Калифорнийская земляная кукушка, или калифорнийская бегающая кукушка, или калифорнийская кукушка-подорожник - североамериканская птица из семейства кукушковых. ..

                                     

ⓘ Калифорнийская земляная кукушка

Калифорнийская земляная кукушка, или калифорнийская бегающая кукушка, или калифорнийская кукушка-подорожник - североамериканская птица из семейства кукушковых. Обитает в пустынях и полупустынях на юге и юго-западе США и на севере Мексики.

                                     

1. Описание

Взрослые земляные кукушки достигают длины от 51 до 61 см, включая хвост. У них длинный слегка изогнутый вниз клюв. Голова, хохол, спина и длинный хвост окрашены в тёмно-коричневый цвет со светлыми вкраплениями. Шея и живот также светлые. Весьма длинные ноги и длинный хвост являются приспособлениями к бегающему по пустыне образу жизни.

Калифорнийская земляная кукушка - крайне хороший бегун. Она может развивать скорость до 42 километров в час В этом ей помогает и специальное расположение пальцев ног, так как оба внешних пальца расположены назад, а оба внутренних - вперёд. Летает она, однако, из-за своих коротких крыльев весьма плохо и может удержаться в воздухе лишь несколько секунд.

Калифорнийская земляная кукушка развила необычный энергосберегающий способ проводить холодные ночи в пустыне. В это время суток её температура тела падает и она впадает в своего рода неподвижную спячку. На её спине имеются непокрытые перьями тёмные участки кожи. Утром она распускает свои перья и подставляет эти участки кожи солнцу, благодаря чему температура тела быстро возвращается на нормальный уровень.

                                     

2. Питание

Эта птица большинство времени проводит на земле и охотится на змей, ящериц, насекомых, грызунов и небольших птиц. Она достаточно быстра, чтобы убивать даже небольших гадюк, которых она хватает клювом за хвост и бьёт головой об землю как бичом. Добычу она заглатывает целиком. Своё английское название Road Runner дорожный бегун эта птица получила за то, что имела обыкновение бегать за почтовыми каретами и хватать небольших животных, потревоженных их колёсами.

                                     

3. Размножение

Калифорнийская земляная кукушка на протяжении всего года ведёт моногамный образ жизни. В отличие от большинства представителей семейства кукушковых, она не подкладывает свои яйца в чужие гнёзда. Своё компактное гнездо, в которое откладывается от четырёх до девяти яиц, они строят на возвышенном месте, например на кактусах или кустах. За птенцами ухаживают оба родителя.

                                     

4. Бегающая кукушка в культуре

Калифорнийская земляная кукушка послужила прототипом для персонажа Дорожный бегун англ. Road runner в мультипликационном сериале компании Warner Brothers "Хитрый койот и Дорожный бегун", в котором койот безуспешно пытается поймать Дорожного бегуна кукушку-подорожника.